Elisée Reclus (1830-1905), géographe anarchiste, est l'auteur de nombreux ouvrages dont la "Nouvelle géographie universelle" publiée de 1876 à 1894 en 20 volumes avec cartes et illustrations. Une partie de cette géographie est consacrée à la Turquie et en donne une très intéressante description en cette fin du XIXe siècle.

L'ensemble des textes est divisé en 5 parties réparties en 2 volumes :

Tome I. L'Europe méridionale, 1876

129-245 : La Péninsule des Balkans, Turquie, Bulgarie, Roumélie orientale

[avec la Crète et les îles, l'Albanie, une partie de la Grèce, la Bulgarie]

Tome IX. L'Asie antérieure, 1884

Turquie d'Asie

317-320 : I [Introduction]

321-377 : II. Lazistan, Arménie, Kourdistan...

377-461 : III. Bassin du Tigre et de l'Euphrate, Irak
[régions faisant partie à cette époque de l'empire ottoman]

461-666 : IV. Asie mineure
Nous avons divisé cette partie selon le plan d'Elisée Reclus.
[1. Introduction - 2. Géomorphologie - 3. Hydrographie - 4.  Climatologie - 5. Flore et faune - 6. Démographie - 7. Villes]

666-687 : V. Chypre

Sur environ 300 pages, il donne une description géographique physique et humaine d'où l'histoire n'est pas absente.

Pour lui, les Grecs furent les passeurs entre Orient et Occident. Ils ont vécu à un âge d'or de l'Anatolie qui, ensuite, à cause des guerres, de la surexploitation des sols et du déboisement excessif, s'est appauvrie. C'est l'éducation qui permettra une nouvelle mise en valeur de ces terres.

La description des différentes régions  de la côté méditerranéenne fait également la part belle à la civilisation de la Grèce antique.

Les sources d'E. Reclus sont nombreuses, françaises, anglaises et allemandes et il ne manque pas de les citer :

  • Ainsworth, William (1807-1896), Travels in Asia Minor, Mesopotamia, Chaldea, and Armenia, 1842

  • Beaufort (1774-1857), Karamania, or a brief description of the south coast of Asia-Minor and of the remains of antiquity: with plans, views, &c. ; collected during a survey of that coast, under the orders of the lords commissioners of the admiralty, in the years 1811 & 1812, 1817

  • Burckhardt Barker, Lares and Pénates
  • Conze, Alexander  ; Humann, Carl; Bohn, Richard, Die Ergebnisse der Ausgrabung zu Pergamon 1880-1881: Vorläufiger Bericht, in: Jahrbuch der Königlich-Preußischen Kunstsammlungen, 3.1882, pages 47-90
  • Ernst Curtius (1814-1896), Die lonier vor der ionieschen Wanderung, 1855

  • Ernst Curtius (1814-1896), Beiträge zur Geschichte und Topographie Kleinasiens, Berlin 1872

  • Ed Dutemple, En Turquie d'Asie, Paris, 1883

  • Fellows, Charles, Travels and researches in Asia Minor, more particularly in the province of Lycia, Londres, 1852

  • Hamilton, William John (1805-1867), Researches in Asia Minor, Pontus and Armenia : with some account of their antiquities and geology, Londres, 1842

  • Kotschy, Theodor (1813-1866), Reise in den cilicischen Taurus über Tarsus, 1858
  • Victor Langlois, Voyage dans la Cilicie
  • George Perrot (1832-1914), Souvenirs d'un voyage en Asie Mineure, Paris, 1864

  • Olivier Rayet, Milet et le golfe latmique, fouilles et explorations archéologiques, 1877

  • T. A. B. Spratt et Forbes, Edward, Travels in Lycia, Milyas and the Cibyratis, londres, 1847

  • Tchihatcheff, Asie Mineure: Description physique, statistique, et archéologique de cette contrée, 1858
  • Tozer, Henry Fanshawe (1829-1916), Turkish Armenia and eastern Asia Minor, Londres, 1881

  • G. Weber,  Le Sipylos et ses monuments, Ducher, 1880

Pour la démographie, les données sont peut-être plus contestables, puisqu'il n'a accès qu'à celles fournies par les voyageurs ou explorateurs et non aux archives ottomanes ou à des recensements.

Ses remarques sur l'influence de l'Occident et les tensions communautaires sont prémonitoires. Il écrit : "En assistant à la transformation de l'ancienne Turquie d'Europe, est-il possible d'espérer que celle de la Turquie d'Asie puisse se faire sans avoir aussi son cortège d'exodes et de massacres ?".